总目录 当前:公辅

钦定古今图书集成明伦汇编官常典

 第二百四十七卷目录

 公辅部名臣列传六十七
  明五
  马自强      申时行
  许国       王家屏
  王锡爵      陈于陛
  沈鲤       于慎行
  叶向高      李廷机
  吴道南      朱赓

官常典第二百四十七卷

公辅部名臣列传六十七

明五

马自强

《明外史本传》:自强,字体乾,同州人。嘉靖三十二年进士。改庶吉士,授检讨。秩满进修撰。隆庆中,历洗马,直经筵。迁国子祭酒,振饬学政,请寄不行。迁少詹事兼侍读学士,掌翰林院。神宗为皇太子出閤,首被命为讲官。敷陈明切,遂受眷。及即位,自强已迁詹事,教习庶吉士,乃擢礼部右侍郎,为日讲官。寻以左侍郎掌詹事府,直讲如故。丁继母忧归。帝念自强尝语张居正称之又数问服阕期。既阕,诏以故官协理詹事府。至则迁吏部左侍郎,仍直经筵。甫两月,廷推礼部尚书。帝遣使询居正尚书得兼讲官否,居正言事繁不得兼。乃用为尚书,罢日讲,充经筵讲官。礼官所掌,宗藩事最多,先后条例,自相牴牾,黠吏得恣为奸利。自强择其当者俾僚吏遵守,诸不可用者悉屏之。每藩府疏至,榜之部门,明示行止,吏无所牟利。龙虎山正一真人,隆庆时已降为提点,夺印敕。至是,张国祥求复故号。自强寝其奏。国祥乃重贿冯保固求复,自强力持不可,卒以中旨许之。及居正谋夺情,自强拊膺太息。居正将杖吴中行,赵用贤、自强诣其邸,力救。居正怫然,俄长跪,以手撚须曰:公恕我,公恕我。自强遂趋出。初,俺荅通贡市,赏有定额,后边臣徇其求,额渐溢。自强请申故约,滥乞者勿与,岁省费不赀。《世宗实录》成,加太子少保。六年三月,居正将归葬父。念阁臣在乡里者,高拱与己有深隙,殷士儋多奥援,或乘间以出,惟徐阶老易与,拟荐之自代。已遣使报阶,既念阶前辈,已还,当位其下,乃请增置阁臣。帝即令居正推择,遂以人望荐自强及所厚申时行。诏加自强太子太保兼文渊阁大学士,与时行并参机务。自强既数忤居正,自分不敢望,及制下,人更以是多居正。时吕调阳、张四维先在阁。调阳衰,数寝疾不出,小事四维代拟旨,大事则驰报居正于江陵,听其裁决。自强虽持正,亦不能有为,守位而已。已,居正还朝,调阳谢政,自强亦得疾卒。诏赠少保,谥文庄,遣行人护丧还。子怡,举人,参议;慥,进士,尚宝卿。关中人入阁者,自自强始。其后薛国观继之。终明世,惟二人。

申时行

《明外史本传》:时行,字汝默,长洲人。嘉靖四十一年进士第一。授修撰。历谕德充经筵讲官纂世穆两朝实录进左庶子,掌翰林院事。万历五年,由礼部右侍郎改吏部。时行以文字受知张居正,蕴藉不立崖异,居正安之。六年三月,居正将归葬父,请广阁臣,遂以左侍郎兼东阁大学士入预机务。已,进礼部尚书兼文渊阁,以辽东大捷,加太子太保。元子生,加少保,兼太子太保,户部尚书,武英殿,奉命覆视大峪山陵,进少傅兼太子太傅、吏部尚书、建极殿。张居正揽权久,操群下如束湿,异己者率逐去之。旧德夙望不与为诡随亦多摈不用。及居正卒,张四维、时行相继柄政,务为宽大。以次收召老成,布列庶位,朝论多称。然当是时内阁权积重,六卿大抵徇阁臣指。诸大臣由四维、时行起,乐其宽,多与相厚善。四维寻以忧归,时行为首辅。余有丁、许国、王锡爵、王家屏先后同居政府,无嫌猜。而言路为居正所遏,至是方发舒。以居正素昵时行,不能无讽刺。时行外示博大能容人,心故弗善也。帝虽乐言者讦居正短,而颇恶人论时事,言事者间谪官。众以此望时行,口语相诋諆。诸大臣又皆右时行拄言者口,言者益愤,时行以此损物望。十二年三月,御史张文熙尝言前阁臣专恣者四事,请帝永禁革之。时行疏争曰:文熙谓部院百执事不当置考成簿,送阁察考;吏、兵二部除授,不当一一取裁;督抚巡按行事,不当密揭请教;阁中票拟,当使同官知。夫阁臣不职当罢黜,若并其执掌尽削之,是因噎废食也。至票拟,无不与同官议者。帝深以为然,绌文熙议不用。初吴中行、赵用贤、沈思孝等,以论居正夺情受杖,海内清名之士,翕然归心。而李植江东之攻居正,冯保有彊直声,言者遂多诋讦居正前事。御史丁此吕言侍郎高启愚,以试题劝进居正,帝手疏示时行。时行曰:此吕以暧昧陷人大辟,恐谗言接踵至,非清明之朝所宜有。尚书杨巍因请出此吕于外,帝从巍言。而给事御史王士性、李植等交章劾巍阿时行意,蔽塞言路。帝寻亦悔之,命罢启愚,留此吕。时行、巍求去。有丁、国言:大臣国体所系,今以群言留此吕,恐无以安时行、巍心。国尤不胜愤,专疏求去,语侵中行思孝等谓为党魁。副都御史石星、侍郎陆光祖亦言小臣不可徇大臣不可弃。帝乃听巍,出此吕于外,慰留时行、国,而中行思孝又以国言求去言路群起攻国。时行请量罚言者,言者益心憾。既而植、东之以大峪山寿宫事撼时行不胜,贬去,阁臣与言路日相水火矣。时行性宽平,御史魏允贞、郎中李三才以科场事论及时行子用懋,贬官。给事中邹元标劾罢时行姻徐学谟,时行假他疏逐之去。已而占物情,稍稍擢三人官,三人得毋废。世以此称时行长者。时行欲收人心,罢居正时所行考成法;一切为简易,亦数有献纳。录建言诸臣罢内操时行有力焉尝因灾异,力言催科急迫,徵派加增,刑狱繁多,用度侈靡之害。又尝请止抚按官助工赃罚银,请减织造数,趣发诸司章奏。缘尚宝卿徐贞明议,请开畿内水田。用邓子龙、刘綎平陇川,荐郑洛为经略,趣顺义王东归,寝叶梦熊奏以弭杨应龙之变。然是时天下承平,上下恬熙,法纪渐不振。时行务承帝指,不能大有建立。帝每遇讲期,多传免。时行请虽免讲,仍进讲章。自后为故事,讲筵遂永罢。评事雒于仁进《酒色财气四箴》,帝大怒,召时行等条分析之,将重谴。时行请毋下其章,而讽于仁自引去,于仁赖以免。然章奏留中自此始。十四年正月,光宗年五岁,而郑贵妃有宠,生皇三子常洵,颇萌夺嫡意。时行率同列再请建储,不听。廷臣以贵妃故,多指斥宫闱,触帝怒,被严谴。帝尝诏求直言。郎官刘复初、李懋桧等显侵贵妃。时行请帝下诏,令诸曹建言止及所司职掌,听其长择而献之,不得专达。帝甚悦,众多咎时行者。时行连请建储。十八年,帝召皇太子、皇三子,令时行入见毓德宫。时行拜贺,请亟定大计。寻屡疏,请册立豫教。贵妃弟国泰亦疏请,帝犹豫久之,下诏曰:朕不喜激聒。近诸臣章奏概留中,恶其离间朕父子。若明岁廷臣不复渎扰,当以后年册立,否则俟皇长子十五岁举行。时行因戒廷臣毋激扰。明年八月,工部主事张有德,请具册立仪注。帝怒,命展期一年。而内阁中亦有疏入。时行方在告,次辅国首列时行名。时行密上封事,言:臣方在告,初不预知。册立之事,圣意已定。有德不谙大计,惟宸断亲裁,勿因小臣妨大典。于是给事中罗大纮劾时行,谓阳附群臣之议以请立,而阴缓其事以内交。中书黄正宾复论时行排陷同官,巧避首事之罪。二人皆被黜责。御史邹德泳疏复上,时行力求罢。诏驰驿归。归三年,光宗始出阁讲学,十年始立为皇太子。时行驰表贺帝手诏优荅之。四十二年,时行年八十,帝遣行人存问。诏书到门而卒。先以云南岳凤平,加少师兼太子太师、中极殿大学士,诏赠太师,谥文定。

许国

《明外史本传》:国,字维桢,歙县人。举乡试第一,登嘉靖四十四年进士。改庶吉士,授检讨。神宗为太子出阁,以国兼校书。及即位,进右赞善,充日讲官。万历六年再迁南京国子祭酒召为太常卿掌国子监事进詹事仍直讲筵历礼部左、右侍郎,改吏部,掌詹事府。十一年四月,以礼部尚书兼东阁大学士入参机务。国与首辅申时行善。以丁此吕事与言者相攻,语侵吴中行、赵用贤,由是物议沸然。踰月始已而御史陈性学复摭前事劾国,时行右国,请薄罚性学。国再疏求去,力攻言者。言今黑白混淆,纪纲紊乱,臣不能定。流言广布,谗说肆行,臣不能正。大臣数见诋,老成无固志,臣不能扶植。三者皆宜去。帝命鸿胪宣谕,始起视事。南京给事中伍可受复劾国,帝为谪可受官。国复三疏乞休,语愤激,帝不允。性学旋出为广东佥事。先是,帝考卜寿宫,加国太子太保,改文渊阁,以云南功进太子太傅。国以父母未葬,乞归襄事。帝不允,命其子代。御史马象乾以劾中官张鲸获罪,国恳救。帝颇霁威受之。十七年,进士薛敷教劾吴时来,南京御史王麟趾、黄仁荣疏论台规,辞皆侵国。国愤,连疏力诋,并及主事饶伸。伸方攻大学士王锡爵,公议益不直国。国性木强,遇事辄发。数与言者为难,无大臣度,以故士论不附。明年秋,火落赤犯临洮、巩昌,西陲震动,帝召对辅臣煖阁。时行言款贡足恃,国谓豺狼无厌今渝盟犯顺,桀骜已极,宜一大创之,不可复羁縻。帝心然国言,而时行为政,不能夺。无何,给事中任让论国庸鄙。国疏辨,帝夺让俸。国、时行初无嫌,而时行适为国门生万国钦所论,让则时行门生也,故为其师报复云。其冬,以三事进规,请帝慎起居,御朝讲,立皇储。言陛下行此三者,臣虽去犹留。否则虽留犹去。疏留中。福建守臣报日本结琉球入寇,国因言:今四裔交犯,而中外小臣争务攻击,致大臣纷纷求去,谁复为国家任事者。请申谕诸臣,各脩职业,毋恣胸臆。帝遂下诏严禁。国始终忿疾言者如此。廷臣争请册立,得旨二十年春举行。再扰则更迟五岁。十九年秋,工部郎张有德以仪仗请,帝怒夺俸。时行适在告,国与王家屏虑事中变,欲因而就之,引前旨力请。帝果不悦,责大臣不当与小臣比。国不自安,遂求去。疏五上,乃赐敕驰传归。踰一月,时行亦罢,而册立竟停。人谓时行以论劾去,国以争执去,为二相优劣焉。国在阁九年,廉慎自守,故累遭攻击,不能被以污名。卒,赠太保,谥文穆。

王家屏

《明外史本传》:家屏,字忠伯,大同山阴人。隆庆二年进士。选庶吉士,授编修,预修《世宗实录》。操江都御史,高捷以官帑遗赵文华,家屏直书之,捷弟拱方柄国,祈稍讳,执不可。万历初,进修撰,充日讲官。敷奏剀挚,帝尝敛容受,称为端士。张居正寝疾,词臣率奔走祷祈,独家屏不往。再迁侍讲学士。十二年,擢礼部右侍郎,改吏部。甫踰月,命以左侍郎兼东阁大学士,入预机务。去史官二年即辅政,前此未有也。申时行当国,许国、王锡爵次之,家屏居末。每议事,秉正持法,不亢不随。越二年,遭继母忧。诏赐银币,驰传,行人护行。服甫阕,诏进礼部尚书,遣行人召还。抵京师,三月未得见。家屏以为言,请因圣节御殿受贺,毕发留中章奏,举行册立皇太子礼。不报。复偕同官疏请。帝乃于万寿节强一临御焉。俄遣中官谕家屏,奖以忠爱。家屏疏谢,复请帝勤视朝。居数日,帝为一御门延见,自是益深居不出矣。评事雒于仁进四箴,帝将重罪之。家屏言:人主出入起居之节,耳目心志之娱,庶官不及知、不敢谏者,辅弼之臣得先知而预谏之,故能防欲于微渺。今于仁以庶僚上言,而臣备位密勿,反缄默苟容,上亏圣明之誉,下陷庶僚蒙不测之威,臣罪大矣,尚可一日立于圣世哉。帝不怿,留中,而于仁得善去。十八年,以久旱乞罢,言:迩年以来,天鸣地震,星陨风霾,川竭河涸,加以旱潦蝗螟,疫疠札瘥,调燮之难,莫甚今日。况套贼跳梁于陕右,土蛮猖獗于辽西,贡市属国复鸱张虎视于宣、大。虚内事外,内已竭而外患未休;剥民供军,民已穷而军食未裕。且议论纷纭,罕持大体;簿书凌杂,祗饰靡文。纲维纵弛,愒玩之习成;名实混淆,侥倖之风启。陛下又深居静摄,朝讲希临。统计臣一岁间,仅两觐天颜而已。间尝一进瞽言,竟与诸司章奏并寝不行。今骄阳烁石,小民愁苦之声殷天震地,而独未彻九阍。此臣所以中夜旁皇,饮食俱废,不能自已者也。乞赐罢归,用避贤路。不报。时廷臣交请册立。其年十月,阁臣合疏恳请以去就争。帝不悦,传谕数百言,切责廷臣沽名激扰,指为悖逆。时行等相顾错愕,各具疏再争,杜门乞去。独家屏在阁,帝遣鸿胪即家,趣时行等入直。时行等陈谢,复申册立之请,杜门如故,家屏亦请速决大计。帝乃遣内侍传语,期以明年春夏,廷臣无所奏扰,即于冬间议行,否则待踰十五岁。家屏以口敕难据,欲帝特颁诏谕,立具草进。帝不用,复谕二十年春举行。家屏喜,即宣示外廷,外廷欢然。时行等亦起视事而帝意实犹豫,闻家屏宣示,弗善也,传谕诘责。时行等合词谢,乃已。至明年秋,大典将届主事张有德奏请。帝复以为激扰,命止其事。国执争去,时行被人言,不得已亦去,锡爵先省亲还,家屏遂为首辅。以国谏疏已列名,不当独留,再疏乞罢。不允,乃视事。家屏制行端严,推诚秉公,百司事一无所挠。性忠谠,好直谏。册立期数更,中外疑帝欲立爱议论纷然。家屏深忧之,力请践大信,以塞口语,消宫闱衅。不报。二十年春,给事中李献可等请豫教,帝黜之。家屏封还御批力谏。帝益怒,谴谪者相属。家屏遂引疾求罢,上言:汉汲黯有言:天子置公卿辅弼之臣,宁令从臾承意陷主于不义乎。每感斯言,惕然内愧。顷年以来,九阍重闭,宴安怀毒,郊庙不飨,堂陛不交。天灾物怪,罔彻宸聪;国计民生,莫关圣虑。臣备员辅弼,既不能婉导密规防未萌之欲又不能苦争彊谏扶将坠之枢,旷职鳏官,久当退避。乃今数月间,请朝讲,请庙飨,请元旦受贺,请大计临朝,悉寝不报。臣犬马微诚,不克感回天意,已可见矣。至豫教皇储,自宜早计,奈何厌闻直言,概加贬谪。臣诚不忍明主蒙咈谏之名,熙朝有横施之罚,故冒死屡陈。若依违保禄,淟涊苟容,汲黯所谓陷主不义者,臣死不敢出此,愿赐骸骨还田里。帝得奏不下。次辅赵志皋亦为家屏具揭。帝遂责家屏希名托疾。家屏复奏,言:名非臣所敢弃,顾臣所希者,陛下为尧、舜之主,臣为尧、舜之臣,则名垂千载,没有馀荣。若徒犯颜触忌,抗争偾事,被谴罢归,何名之有。必不希名,将使臣身处高官,家享厚禄,主愆莫正,政乱莫匡,可谓不希名之臣矣,国家奚赖焉。更使臣弃名不顾,逢迎为悦,阿谀取容,许敬宗、李林甫之奸佞,无不可为,九庙神灵必阴殛臣,岂特得罪于李献可诸臣已哉。疏入,帝益不悦。遣内侍至邸,责以径驳御批,故激主怒,且托疾要君。家屏言:言涉至亲,不宜有怒。事关典礼,不宜有怒。臣与诸臣但知为宗社大计,尽言效忠而已,岂意激皇上之怒哉。于是求去益力。或劝少需就大事。家屏曰:人君惟所欲为者,由大臣持禄,小臣畏罪,有轻群下心。吾意大臣不爱爵禄,小臣不畏刑诛,事庶有济耳。遂复两疏恳请。诏驰传归。家屏柄国止半载,又强半杜门,不获展其志以戆直去国,朝野惜焉。阅八年,储位始定。遣官赍敕存问,赉金币羊酒。又二年卒,年六十八。赠少保,谥文端。熹宗立,再赠太保,任一子尚宝丞。家屏家居时,朝鲜用兵。贻书经略顾养谦曰:昔卫为狄灭,齐桓率诸侯城楚丘,《春秋》高其义;未闻遂与狄仇,连诸侯兵以伐之也。今第以保会稽之耻,激厉朝鲜,以城楚丘之功,奖率将吏,无为主而为客,则善矣。养谦不能用,朝鲜兵数年无功。其深识有谋,皆此类也。

王锡爵

《明外史本传》:锡爵,字元驭,太仓人。嘉靖四十一年举会试第一,廷试第二,授编修。累迁至谕德万历初充穆宗实录副总裁书成进侍讲学士迁祭酒。五年,以詹事掌翰林院。张居正夺情,将廷杖吴中行、赵用贤等。锡爵要同馆十馀人诣居正求解,居正不纳。锡爵独造丧次,切言之,居正勃窣下拜索刀作刎颈状曰尔杀我径入不顾。中行等既受杖,锡爵持之大恸。明年,进礼部右侍郎。正居甫归治丧,九卿急请召还,锡爵独不署名。旋乞省亲去。居正以锡爵形己短,益衔之,锡爵遂不出。十二年冬,即家拜礼部尚书兼文渊阁大学士,参机务。还朝,请禁谄谀、抑奔竞、戒虚浮、节侈靡、辟横议、简工作。帝咸褒纳。初,李植、江东之与大臣申时行、杨巍等相搆,以锡爵负时望,且与居正贰,力推之。比锡爵至,与时行合,反出疏力排植等,植等遂悉去。时时行为首辅,许国次之,三人皆南畿人,而锡爵与时行同举会试,且同郡,政府相得甚。然时行柔和,锡爵耿介而性刚负气。十六年,子衡举顺天第一,郎官高桂、饶伸论之。锡爵连章辨讦,语过忿,伸坐下诏狱除名,桂谪边方。御史乔璧星请帝戒谕锡爵,务扩其量,为休休有容之臣,锡爵言臣以专容有彦圣为休休璧星以并容娼嫉为休休惟陛下裁察。以是积与廷论忤。时群臣请建储者众,帝皆不听。锡爵疏请勤御朝讲,日亲大臣,时披阅章疏,而早定根本之计,升储出阁。温旨报闻。十八年,疏请豫教元子,录用言官姜应麟等,且求宥故巡抚李材,不报。尝因旱灾,自陈言臣备位六载,朝讲日疏,灾异日告,南北寇敌生心,而太仓钱谷枵然,请饷请赈,迄无以应。至册立大典,久稽不行,豫教急务,亦且寝阁。今京师亢旱风霾,求召灾故,不得有妄。传宫廷举动,归过君父者,主德未光,由臣失职,乞亟赐罢。免帝优诏留之。火落赤、真相犯西陲,议者争请用兵,锡爵主款,与时行合。未几,偕同列争册立不得,杜门乞归。且言圣谕谓安有子不顺君,父指私结人心,以言激君父者,夫元子年未十龄,便疑防,若尔自此渐壮,群臣愈当避私结之嫌,永不敢再。请于陛下指则顺矣,安所逃依阿误国罪。顷又喧传中宫有疾,嫌疑之间,甚有以小人暧昧之心,窥测陛下者,臣窃痛之。疏留中,不报。寻以母老,连乞归省。乃赐道里费,遣官护行。归二年,时行、国及王家屏相继去位,有诏趣召锡爵。二十一年正月,还朝,遂为首辅。先是有旨,是年春举册立大典,戒廷臣毋渎陈。廷臣鉴张有德事,咸默默。及是,锡爵密请帝决大计。帝遣内侍以手诏示锡爵,欲待嫡子,令元子与两弟且并封为王。锡爵惧失上指,立奉诏拟谕旨。而又外虑公论,因言汉明帝马后、唐明皇王后、宋真宗刘后皆养诸妃子为子,请令皇后抚育元子,则元子即嫡子,而生母不必崇位号以上压皇贵妃,亦拟谕以进。同列赵志皋、张位咸不预闻。帝竟以前谕下礼官,令即具仪。于是举朝大哗。给事中史孟麟、礼部尚书罗万化等,群诣锡爵第,力争。廷臣谏者,章日数上。锡爵偕志皋、位力请追还前诏,帝不从。已而谏者益多,而岳元声、顾允成、张纳陛、陈泰来、于孔兼、李启美、曾凤仪、钟化民、项德祯等遮锡爵于朝房,面争之。李腾芳亦上书锡爵。锡爵请下廷议,不许。请面对,不报。乃自劾三误,乞罢斥。帝亦迫公议,追寝前命,命少俟二三年议行。锡爵旋请速决,且曰:陛下去年之命既改于今年安知今年之命不改于他日曩元子初生,业为颁诏肆赦,诏书称祗承宗社,明以皇太子待之矣。今复何疑而弗决哉。不报。已,陈泰交要务请君与臣交,大臣与小臣交,当事者与言事者交,略言君臣否隔,伏祸隐忧,天下见臣等位冠群寮,而终岁不一延接,安得不轻。宫府隔绝茫然,不知事所从出,安得不疑。既轻且疑,凛凛救过不及焉。能展布四体,佐圣政万一。已又请录用废弃诸臣,并优旨褒答。然竟不行。七月,彗星见,有诏修省。锡爵因请延见大臣。又言:彗渐近紫微,宜慎起居之节,宽左右之刑,寡嗜欲以防疾,散积聚以广恩。踰月,复言:彗已入紫微,非区区用人行政所能消弭,惟建储一事可以禳之。盖天王之象曰帝星,太子之象曰前星。今前星既耀而不早定,故致此灾。诚速行册立,天变自弭。帝皆报闻,仍持首春待期之说。锡爵答奏复力言之,又连章恳请。十一月,皇太后生辰,帝御门受贺毕,独召锡爵煖阁,劳之曰:卿扶母来京,诚忠孝两全。锡爵叩头,对曰:臣今日正恐忠孝两亏。因力请早定国本。帝曰:中宫有出,奈何。对曰:此说在十年前犹可,今元子已十三,尚何待。况自古至今,岂有子弟十三岁犹不读书者。帝颇感动。锡爵因请频召对,保圣躬。退复上疏力请,且曰:外廷以固宠阴谋归之皇贵妃,恐郑氏举族不得安。惟陛下深省。帝得疏,心益动,手诏谕锡爵:卿每奏必及皇贵妃,何也。彼数劝朕,朕以祖训后妃不得与外事,安敢辄从。锡爵上言:今与皇长子相形者,惟皇贵妃子,天下不疑皇贵妃而谁疑。皇贵妃不引为己责而谁责。祖训不与外事者,不与外廷用人行政之事也。若册立,乃陛下家事,而皇三子又皇贵妃亲子,陛下得不与皇贵妃谋乎。且皇贵妃久侍圣躬,至亲且贤,外廷纷纷,莫不归怨,臣所不忍闻。臣六十老人,力捍天下之口,归功皇贵妃,陛下尚以为疑。然则必如群少年盛气以攻皇贵妃,而陛下反快于心乎。疏入,帝颔之。志皋、位亦力请。居数日,遂有出阁之命。而帝令广市珠玉珍宝,供出阁仪物,计直三十馀万。户部尚书杨俊民等以故事争,给事中王德完等又力谏。帝遂手诏谕锡爵,欲易期。锡爵婉请,乃不果易。明年二月,出阁礼成,辅臣侍班及用词臣六人侍讲读,俱如东宫仪,中外为慰。锡爵在阁时,尝请罢罢江南织造,停江西陶器,减云南贡金,出内帑赈河南饥,帝皆无忤,眷礼逾前后诸辅臣。其救李沂,力争不宜用廷杖,尤为世所称。特以阿并封指被物议。既而郎中赵南星斥,侍郎赵用贤放归,论救者咸遭谴谪,众指锡爵为之。虽连章自明,且申救,人卒莫能谅也。锡爵遂屡疏引疾乞休。帝不欲其去,为出内帑钱建醮祈愈。锡爵力辞,疏八上乃允。先累加太子太保,至是命改吏部尚书,进建极殿,赐道里费,乘传,行人护归。比行以惩忿怒躬庙飨等十三事进规。归七年,东宫建,遣官赐敕存问,赉银币羊酒。三十五年,廷推阁臣。帝既用于慎行、叶向高、李廷机,还念锡爵,特加少保,遣官召之。三辞,不允。时言官方厉锋气,锡爵进密揭力诋,中有上于章奏一概留中,特鄙夷之如禽鸟之音等语。言官闻之大愤。给事中段然首劾之,其同官胡嘉栋宋一韩周曰庠张凤彩萧近高王元翰金士衡御史马孟祯梁州彦李光辉陈于廷王以宁等论不已。锡爵亦自阖门养重,竟辞不赴。又三年,卒于家,年七十七。赠太保,谥文肃。子衡,字辰玉,少有文名。为举首才,自称因被论,遂不复会试。至二十九年,锡爵罢相已久,始举会试第二人,廷试亦第二。授编修,先父卒。锡爵弟鼎爵,进士。累官福建提学副使。

陈于陛

《明外史本传》:于陛,字元忠,大学士以勤子也。举隆庆二年进士。选庶吉士,授编修。万历初,预修世、穆两朝实录,充日讲官。累迁侍讲学士,擢詹事,掌翰林院。疏请早建东宫。十九年,拜礼部右侍郎,领詹事府事。明年,改吏部,进左侍郎,教习庶吉士。奏言元子不当封王,请及时册立豫教,又请早朝勤政,皆不报。又明年,进礼部尚书,仍领詹事府事。于陛少从父以勤习国家故实。为史官,益究经世学。以前代皆修国史,而本朝独无,疏言:臣考史家之法,纪、表、志、传谓之正史。宋去我朝近,制尤可考。真宗祥符间,王旦等撰进太祖、太宗两朝正史。仁宗天圣间,吕夷简等增入真宗朝,名《三朝国史》。此则本朝君臣自修本朝正史之明證也。我朝史籍,止有列圣实录,正史阙焉未讲。伏睹朝野所撰次,可备采择者无虑数百种。倘不及时网罗,岁月浸邈,卷帙散脱,耆旧渐凋,事迹罕据。欲成信史,将不可得。惟陛下立下明诏,设局编辑,使一代经制典章,犁然可考,鸿谟伟烈,光炳天壤,岂非万世不朽盛事哉。诏从之。二十二年三月,遂命词臣分曹类纂,以于陛及南京礼部尚书沈一贯、少詹事冯琦为副总裁,而阁臣总裁之。其年夏,首辅王锡爵谢政,遂命于陛兼东阁大学士,入参机务。疏陈亲大臣、录遗贤、奖外吏、核边饷、储将才、择边吏六事。末言:以肃皇帝之精明,而末年贪黩成风,封疆多事,则倦勤故也。今至尊端拱,百职不修,不亟图更始,后将安极。帝优诏答之,而不能用。帝以军政失察,斥两都言官三十馀人。于陛与同官申救至再,又独疏请宥,俱不纳。以甘肃破贼功,加太子少保。乾清、坤宁两宫灾,请面对,不报。乞罢,亦不许。其秋,二品三年满,改文渊阁,进太子太保。时内阁四人。赵志皋、张位、沈一贯皆于陛同年生,遇事无龃龉。而帝拒谏益甚,上下否隔。乱政亟行于陛忧形于色,以不能补救,在直庐数太息视日影。二十四年冬,病卒于位,史亦竟罢。赠少保,谥文宪。终明世,父子为宰辅者,惟南充陈氏。世以比汉韦、平焉。

沈鲤

《明外史本传》:鲤,字仲化,归德人。祖瀚,建宁知府。鲤,嘉靖中举乡试。师尚诏作乱,陷归德,已而西去。鲤策贼必再至,急白守臣,捕杀城中通贼者,严为守具。贼还逼,见有备,去。奸人倡言屠城,将驱掠居民,鲤请谕止之,众始定。四十四年,举进士,改庶吉士,授检讨。大学士高拱,其座主又乡人也,旅见外,未尝以私谒。神宗在东宫,鲤为讲官。尝令诸讲官书扇,鲤书魏卞兰《太子颂》以进,因命陈大义甚悉。神宗咨美,遂蒙眷。比即位,用宫寮恩,进编修。旋进左赞善。每直讲,举止端雅,所陈说独契帝心。帝每为侍臣称之。连遭父母丧,帝数问沈讲官何在,左右以丧对问服阕期,曰秋仲命先补讲官俟之。万历九年还朝。属当辍讲,特命展一日,示优异焉。明年秋,擢侍讲学士,再迁礼部右侍郎。寻改吏部,进左侍郎。屏绝私交,好推毂贤士,不使知。十二年冬,拜礼部尚书。去六品甫二年,至正卿。素负物望,时论不以为骤。久之,《会典》成,加太子少保。鲤初官翰林,中官黄锦缘同乡以币交,拒不纳。教习内书堂,侍讲筵,皆数与巨珰接,未尝与交。及官愈高,益无所假借,虽上命及政府指,不徇也。念时俗侈靡,稽先朝典制,自丧祭冠婚,宫室器服,交际往来,率定为中,制颁天下,又以士习不端,奏行学政八事,及举业正式为师儒范。十四年春,贵妃郑氏生子,进封皇贵妃。鲤率僚属请册建皇长子,进封其母,不许。未几,复以为言,且请宥建储贬官姜应麟等。忤旨谯让。帝既却群臣请,因诏谕少俟二三年。至十六年,期已届,鲤执前旨固请,帝复不从。鲤素鲠亮。其在部持典礼,所建白最多。请复建文年号,重定《景皇帝实录》,勿称郕戾王。大同巡抚胡来贡议移祀北岳于浑源,力驳其无据。太庙侑享,请移亲王及诸功臣于两庑,毋与帝后杂祀。进世庙诸妃葬金山者,配食永陵。诸帝陵祀,请各遣,官毋兼摄。诸王及妃坟祝版称谓未协者,率请裁定。帝忧旱,步祷郊坛,议分遣大臣祷天下名山大川。鲤言民困敝不当益以大使,请斋三日,以告文授太常属致之,罢寺观勿祷,帝多可其奏。郑贵妃父承宪为父请恤,援后父永年伯例,鲤力驳之。诏𢌿葬资五千金,鲤复言过滥。顺义王妻三娘子请封,鲤不予妃号,但称夫人。真人张国祥言肃皇享国久长,由虔奉元修所致,劝帝效之,鲤劾国祥诋诬导谀,请正刑辟。事亦寝。秦王谊故由中尉入继,而乞封其弟郡王,中贵为请,鲤不可。许国致首辅申时行指终不听唐府违制请封妾子,执不从,帝并以特旨许之。鲤又因事纳忠论奏无所避。京师久旱,备陈恤民实政以崇俭戒奢为本,且请减织造。已,京师地震,又请谨天戒,恤民穷。畿辅大祲,请上下交修,词甚切。帝以四方灾,敕廷臣修省,鲤因请大损供亿营建,赈救小民。帝每嘉纳。初,藩府有所奏请,贿中贵居间,礼臣不敢违,辄如志。至鲤,一切格之,中贵皆大怨,数以事间于帝帝。渐不能无疑,累加诘责,且夺其俸。鲤自是有去志。而时行衔鲤不附己,亦忌之。一日,鲤请告,遽拟旨放归。帝曰:沈尚书好官,奈何使去。传旨谕留。时行益忌。其私人给事中陈与郊为人求考官不得,怨鲤,属其同官陈尚象劾之。与郊复危言撼鲤,鲤求去益力。帝有意大用鲤,微言:沈尚书不晓人意。有老宫人知帝言密遣其从子为小内竖者,走告鲤;司礼张诚以其侪廖某鲤乡人亦密令告鲤。鲤并拒之,曰:禁中语,非所敢闻。皆恚而去。鲤卒屡疏引疾归。累推内阁及吏部尚书,皆不用。二十二年,起南京礼部尚书,辞弗就。二十九年,赵志皋卒,沈一贯独当国。廷推阁臣,诏鲤以故官兼东阁大学士,入参机务,与朱赓并命。屡辞不允。明年七月始入朝,时年七十有一矣。一贯以士心夙附鲤,深忌之,贻书李三才曰:归德公来,必夺吾位,将何以备之。归德,鲤邑名,欲风鲤辞召命也。三才答书,言鲤忠实无他肠,劝一贯同心。一贯由此并憾三才。鲤既至,即具陈道中所见矿税之害。他日复与赓疏论。皆弗纳。寻进用人行政二议极言废弛之害。楚假王被讦事起,礼部侍郎郭正域主勘,议鲤是之。及奸人所撰《续忧危竑议》发,一贯辈张皇其事,都城骚然鲤主镇静一贯大恨,令其党钱梦皋诬奏云正域、鲤门生,协造妖言,并罗织鲤奸赃数事。帝察其诬,不问。而一贯辈使逻卒日夜操兵围守其邸。已而事解,复谮诅咒。鲤尝置小屏阁中,列书谨天戒、恤民穷、开言路、发章奏、用大僚、补庶官、起废弃、举考选、释冤狱、撤税使十事,而上书天启圣聪,拨乱反治八字。每入阁,辄焚香拜祝之,谗者遂指为诅咒。帝取入视之,曰:此岂诅咒耶。谗者曰:彼诅咒语,固不宣诸口。赖帝知鲤深,不之信。先是,阁臣奏揭不轻进,进则无不答者。是时中外捍格,奏揭繁,帝久亦厌之多寝不下。鲤以失职,累引疾求退。奖谕有加,卒不能行其所请。三十二年,叙皮林功,加太子太保。寻以秩满,加少保,改文渊阁。鲤初相,即请除矿税。居位数年,数以为言。及是犹未罢会孝陵明楼灾,鲤语一贯、赓各为奏,俟时上之。一日大雨,鲤曰:可矣。两人问故,鲤曰:帝恶言矿税事,疏入多不视,今吾辈冒雨素服诣文华奏之,上讶而取阅,亦一机也。两人从其言。帝得疏,曰:必有急事。启视,果心动,然不为罢。明年长至,一贯在告,鲤、赓谒贺仁德门。帝赐食,司礼太监陈矩侍,小珰数往来窃听,且执笔以俟。鲤念此时进言胜奏揭远甚因极陈矿税害民状,矩亦戚然。鲤曰小民犹可亏圣躬奈何矩问何谓也鲤曰:自矿使出,破坏天下名山大川灵气尽矣,圣躬安得毋亏。矩叹息还,具为帝道之。帝悚然遣矩咨鲤所以补救者。鲤曰:此无他,急停开凿,则灵气自复。帝闻,为首肯。一贯虑鲤独收其功,急草疏上。帝不怿,复止。然越月果下停矿之命,鲤力也。鲤遇事秉正不挠。压于一贯,志不尽行。而是时一贯数被论,引疾杜门,鲤乃得行阁事。皇孙生,诏赦天下。中官请徵茶蜡夙逋,鲤以戾诏旨,再执奏,竟报寝,帝乳母翊圣夫人金氏,其夫官都督同知,殁,请以从子继。鲤言都督非世官,乃已。真人国祥谓皇孙诞生,已有祝釐功,乞三代诰命且世袭詹事主簿。鲤力斥其谬,乃赉以金币。帝惑中贵言,将察核畿辅牧地,谕鲤撰敕。鲤言:近年以来,百利之源,尽笼于朝廷,常恐势极生变。况此牧地,岂真有豪右隐占新垦未科者。奸民所传,未足深信。遂止。云南武弁杀税使杨荣。帝怒甚,将遣官逮治。鲤具陈荣罪状,请诛为首杀荣者,而贷其馀,乃不果逮。陕西税使梁永求领镇守事,亦以鲤言罢。辽东税使高淮假进贡名,率所统练甲至国门。鲤中夜密奏其不可,诏责淮而止。时一贯虽称疾杜门,而章奏多即家拟旨,鲤力言非故事。鲤既积忤一贯,一贯将去,虑鲤在,贻己后忧欲与俱去,密倾之。帝亦嫌鲤方鲠,为首辅将妨己所为因鲤乞休,遽命与一贯同致仕。制下举朝骇愕赓疏乞留鲤,不报。既抵家,疏谢,犹极陈怠政之弊,以明作进规。年八十,遣官存问,赉银币。鲤奏谢,复陈时政要务。又五年卒,年八十五。赠太师,谥文端。

于慎行

《明外史本传》:慎行,字无垢,东阿人。年十七,举于乡。御史欲即鹿鸣宴冠之,以未奉父命辞。举隆庆二年进士。改庶吉士,授编修。万历初,《穆宗实录》成,进修撰,充日讲官。故事,率以翰林大僚直日讲,无及史官者。慎行与张位及王家屏、沈一贯、陈于陛咸以史官得之,异数也。尝讲罢,帝出御府图画,令讲官分题。慎行不善书,诗成,属人书之,具以实对。帝悦,尝大书责难陈善四字赐之,词林诩为盛事。御史刘台以劾张居正被逮,僚友悉避匿,慎行独往视之。及居正夺情,偕同官具疏谏。吕调阳格之,不得上。居正闻而怒,他日召慎行丧次谓曰:子吾所厚,亦为此耶。慎行从容对曰:正以公见厚故耳。居正怫然。慎行寻以疾归。居正卒,起故官。进左谕德,日讲如故。时居正已败,侍郎丘蕣往籍其家。慎行遗书,言居正母老,诸子覆巢之下,颠沛可伤,宜推明主帷盖恩,全大臣簪履之谊。词极恳挚,缙绅传诵之。由侍讲学士擢礼部右侍郎。转左,改吏部,掌詹事府。寻迁礼部尚书。慎行明习典制,诸大礼多所裁定。先是,嘉靖中孝烈后升祔,祧仁宗。万历改元,穆宗升祔,复祧宣宗。慎行谓非礼,作《太庙祧迁考》,言:古七庙之制,三昭三穆,与太祖之庙而七。刘歆、王肃并以高、曾、祖、祢及五世、六世为三昭三穆。其兄弟相传,则同堂异室,不可为一世。国朝成祖既为世室,与太祖俱百世不迁,则仁宗以下,必实历六世,而后三昭三穆始备。孝宗与睿宗兄弟,武宗与世宗兄弟,昭穆同,不当各为一世。世宗升,祔距仁宗止六世,不当祧仁宗。穆宗升祔,当祧仁宗,不当祧宣宗。引晋、唐、宋故事为据,其言辨而覈。事虽不行,识者服其知礼。又言:南昌、寿春等十六王,世次既远,宜别祭陵园,不宜祔享太庙。亦寝不行。十八年正月,疏请早建东宫,出阁讲读。及冬,又请。帝怒,再严旨诘贵。慎行不为慑,明日复言:册立臣部职掌,臣等不言,罪有所归。幸速决大计,放归田里。帝益不悦,责以要君疑上,淆乱国本,及僚属皆夺俸。山东乡试,预传典试者名,已而果然。言者遂劾礼官,皆停俸。慎行引罪乞休。章累上,乃许。家居十馀年,中外屡荐,率报寝。三十三年,始起掌詹事府。疏辞,复留不下。居二年,廷推阁臣七人,首慎行。诏加太子少保兼东閤大学士,入参机务。再辞不允,乃就道。时慎行已得疾。及廷谢,拜起不如仪,上疏请罪。归卧于家,遂草遗疏,请帝亲大臣、录遗逸、补言官。数日卒,年六十三。赠太子太保,谥文定。慎行学有原委,贯穿百家。北人居词馆以慎行及临胊冯琦文学为一时冠。

叶向高

《明外史本传》:向高,字进卿,福清人。父朝荣,恩贡生养利知州。向高甫妊,母避倭难,生道旁败厕中。转侧三年数濒于死,辄有神相之。举万历十一年进士,授庶吉士,进编修。迁南京国子司业,改左中允,仍视司业事。南京久缺祭酒向高领之士类咸服。二十六年,召为左庶子,充皇长子侍班官。矿税横行,民不堪命,向高上疏,引东汉西邸聚钱事为鉴,不报。寻擢南京礼部右侍郎。久之,改吏部。再陈矿税之害,又请罢辽东税监高淮,语皆切至。妖书狱兴,移书沈一贯力谏。一贯不悦,以故滞南京九年。后一贯罢,沈鲤亦去,朱赓独当国。帝命增阁臣。三十五年六月,擢向高礼部尚书兼东阁大学士,与王锡爵、于慎行、李廷机并命。十一月,向高入朝,慎行已先卒,锡爵坚辞不出。廷机位居下向高以父恩贡同年生让居其次。明年,首辅赓卒,次辅廷机以人言久杜门,向高遂独相。当是时,帝在位日久,倦勤,朝事多废弛,大寮或空署,士大夫推择迁转之命往往不下,上下乖隔甚。廷臣部党势渐成,而中贵人榷税、开矿,大为民害。帝又宠郑贵妃,福王不肯之国。向高用宿望居相位,忧国奉公,每事执争效忠荩。帝心重向高,体貌优厚,然其言大抵格不用,所救正十二三而已。东宫辍讲者五年,廷臣屡请不得命。三十七年二月,向高择吉以请,亦不报。自是岁春秋必恳请,帝皆不纳。贵妃王氏,太子生母也,薨四日不发丧。向高以为言,乃发。而礼官上其仪注,稽五日不行。向高复争之,疏乃下。福王府第成,工部以之国请,向高拟旨上。帝不发,趣之则示以明春。及期迫,向高请先饬仪卫舟车,帝不纳。四十一年春,廷臣交章请,复谕改明春。已,忽传旨,庄田非四万顷不行,廷臣大骇。御史李邦华首以为言,向高因进曰:田四万顷,必不能足,之国且无日,明旨又不信于天下矣。且王疏引祖制,而祖制无有是事。曩惟世宗时景王有之。景王久不之国,皇考在裕邸,危疑不安,此何可效也。帝报曰:庄田有成例,非创为且皇祖时皇考与景王名封无异故危疑今大分已定,何猜。向高因疏谢,言:皇考时,名位虽未正,然讲读不辍,情意通。今东宫辍讲八年,且不奉天颜久,而福王一日两见,以故不能无疑。惟坚守明春期,疑目释而无以庄田藉口,益滋天下疑。帝报福王无一日两见事。向高复疏谢向高有裁断,善处大事。锦衣百户王曰乾者,京师奸人也,与孔学、赵宗舜、赵思圣等相讦告。刑官谳未竟,曰乾乃入皇城放炮上疏。刑官大惊,将拟曰乾死罪。曰乾遂讦奏郑妃内侍姜严山与学宗舜思圣及妖人王三诏等用厌胜术诅咒皇太后、皇太子死,拥立福王。帝震怒,绕殿行半日,曰:此大变异事,宰相何无言。内侍即跪上向高奏。帝读之,奏言:此事大类往年妖书,然妖书匿名难诘,今两造具在,一讯即情得。陛下当静处之,稍张皇,则中外大扰。至其词牵引贵妃、福王,尤可痛恨。臣与九卿所见皆同,敢以闻。帝读竟太息曰:吾父子兄弟全矣。明日,向高又言曰:乾疏不宜发。发则上惊圣母,下惊东宫,贵妃、福王皆不安。传之天下书之史册非美事宜留中,而别谕法司治诸奸人罪,正国法尊国体且速定明春之国期,以息群喙,则天下帖然无事。帝尽用其言,太子、福王得相安。贵妃终不欲福王之国,沮挠万端言明年冬太后七十寿,王宜留庆贺。帝令内阁宣谕。廷臣向高留上谕弗宣,请今冬预行庆寿礼,如期之国。帝遣中使至向高私邸,必欲下前谕。向高言:外廷喧传陛下欲假圣母贺寿之名以留福王,共约千人伏阙力请。今果有此谕,人情益疑駴,将信王曰乾妖言,朝端必不静。圣母闻之,亦必不乐。是陛下非寿圣母乃为圣母累矣。且潞王圣母爱子,亦居外藩,何惓惓福王为。因封还手谕。帝不得已从之,福王乃之国。皇太子益安向高力也。向高尝上疏言:今天下必乱必危之道,盖有数端,而灾伤寇盗物怪人妖不与焉。廊庙空虚,一也。上下否隔,二也。士大夫好胜喜争,三也。多藏厚积,必有悖出之衅,四也。风声气习日趋日下,莫可挽回,五也。非陛下奋然振作,简任老成,布列朝署,取积年废弛政事一举新之,恐宗社之忧,不在敌国外患,而即在庙堂之上也。其言绝痛切。帝知其忠爱,不能行。初,向高入阁。未几,陈用人理财策,力请补缺官,罢矿税。见帝不能从,乃陈上下乖离之病。两疏乞罢,帝不允。及吏部尚书孙丕扬以荐贤不用,求去,向高言迩者灾异迭见,分忧禦侮,惟内外臣工,陛下惜区区禄秩,不顾祖宗金瓯。夫承平无事,人主尝视士大夫轻,而视官重。及乎有事,士大夫又视身家重,而视官轻。至视官轻,而天下事不忍言矣。向高自独相,即请增阁臣,帝不听。及是疏上,亦不报,向高遂引疾。屡谕,乃出视事。已,又言:臣屡求去,辄蒙恩谕留。顾臣不在一身去留,而在国家治乱。今天下所在灾伤死亡,畿辅、中州、齐鲁流移载道,加中外空虚,人才俱尽。一旦祸作天下必不罪他人,而专罪臣,臣何可不去。且陛下用臣,则当行其言。今章奏不发,大僚不补,起废不行,臣微诚不能上达,留何益。诚用臣言,不徒縻臣身,臣溘先朝露,有馀幸矣。帝不省。京师大水,四方多奏水旱。向高又言:自阁臣至九卿台省,曹署皆空,南都九卿亦止存其二。天下方面大吏,去秋至今,未尝用一人。今人心汹汹思乱特未发耳。陛下万事皆不理,以为天下长如此,臣恐一发,不可收也。帝亦不省。帝在位四十年之春,向高以历代帝王享国四十年以上者,自三代迄今止十君,劝帝力行新政。因复以用人行政请,亦不报。向高志不行,无月不求去,帝辄优旨勉留。向高复言:臣进退可置不问,而百僚必不可尽空,台谏必不可尽废,诸方巡按必不可不代。中外离心,辇毂肘腋间,怨声愤盈,祸机不测,臣方忧陛下孤危,而陛下闭塞愈深务与臣下隔绝。帷幄不得关其忠,六曹不得举其职,举天下无一可信之人,而自以为神明之妙用,臣恐自古圣帝明王无此法也。尚书赵焕等言:向高杜门三月,丝纶之地,烟锁尘封。此祖宗二百年所未有,亦不省。先是,向高疾,阁中无人,章奏就其家拟旨者一月。及是,时向高坚卧益久,即家拟旨如前,论者以为非体,向高亦自言其非,坚乞去。帝卒不命他相,遣鸿胪官慰留。至帝万寿节,始起视事。其后,向高主癸丑会试,章奏皆送闱中,尤异事云。帝考选科道七十馀人,命久不下。向高恳请数十疏,越二年乃下。言官既多,攻击纷起。帝心厌之,章悉留中。向高请尽付所司,定其去留。因言:大臣者,小臣之纲。今六卿止赵焕一人,而都御史十年不补,弹压无人,人心何由戢。帝但责言官妄言,而大僚迄不补。向高请增置阁臣,章至百馀上,帝始用方从哲、吴道南。向高疏谢,因引退,优诏不允。四十二年二月,皇太后崩。三月,福王之国。向高乞归益数,章十馀上。至八月,允其去。向高以三载考绩,进太子太保、文渊阁大学士;叙延绥战功,加少保兼太子太保,改户部尚书、武英殿;一品三载满,加少傅兼太子太傅,改吏部尚书、建极殿。至是,命加少师兼太子太师,赐白金百,彩币四,表里大红坐蟒一袭,遣行人护归。向高在相位,务调剂群情,辑和异同。然其时党论已大起,御史郑继芳力攻给事中王元翰,左右两人者日相角。向高请尽下诸疏,敕部院评曲直,罪其论议颠倒者一二人,以警其馀,帝不报。诸臣既无所见得失,益树党相攻。未几,又争李三才之事,党势乃成。无锡顾宪成家居,讲学东林书院,朝士争慕与游。三才被攻,宪成贻书向高暨尚书丕扬,讼其贤。会辛亥京察,攻三才者,乔应甲、刘国缙。国缙以他过挂察典,应甲亦用年例出外,其党大哗。攻击纷起,向高以大体持之,察典得无挠,而两党之争遂不可解。及后,齐、楚、浙党人攻东林殆尽。向高已去位。浸寻至天启时,王绍徽等撰所为《东林点将录》,令魏忠贤按名氏逐朝士。以向高尝右东林,指为党魁。向高归里六年,神宗崩,光宗立,召还。未几,熹宗立,复赐敕趣之。屡辞,不得命。天启元年十月还朝,复为首辅。言:臣事皇祖八年,章奏必发臣拟。即上意所欲行,亦遣中使传谕。事有不可,臣力争,皇祖多曲听,不欲中出一旨。陛下虚怀恭己,信任辅臣,然间有宣传每滋疑议。宜慎纶音,凡事令臣等拟上。帝优旨报闻。向高请,发帑金二百万,为东西兵需。熹宗初政,群贤满朝,天下望治。然帝本童昏,不能辨忠佞。魏忠贤、客氏渐窃威福,搆杀太监王安,以次逐吏部尚书周嘉谟及言官倪思辉等。大学士刘一燝亦力求去。向高言:客氏出复入,而一燝顾命大臣不得比保姆,致使人揣摩于奥穾不可知之地,其渐当防。忠贤见疏刺己,恨甚。既而刑部尚书王纪削籍,礼部尚书孙慎行、都御史邹元标先后被攻致仕去。向高争不得,因请同罢。帝不听,而忠贤益恨向高。为人光明忠厚,有德量,好扶植善类。再入相,事冲主,奄人逞奸时事日非向高亦稍刓方为圆,不能謇直如神宗时,然犹数有匡救。给事中章允儒请减上供袍服。奄人激帝怒,命廷杖。向高论救者再,乃夺俸一年。御史帅众指斥宫禁,奄人请帝出之外,以向高救免。给事中傅櫆救王纪,将贬谪,亦以向高言仅夺俸。纪既罢去,御史吴甡、王祚昌荐之,部议以故官召。忠贤怒,将重谴文选郎,向高亦救免。给事中陈良训疏讥权奄,忠贤摘其疏中国运将终语,命下诏狱,穷治主使。向高以去就争,乃夺俸而止。熊廷弼、王化贞论死,言官劝帝速决。向高请俟法司覆奏,帝从之。有请括天下布政司、府、州、县库藏尽输京师者,向高言:郡邑藏已竭,藩库稍馀。倘尽括之,猝有如山东白莲教之乱,何以应。宫中有喜庆事,及皇子生,向高请召还江秉谦、侯震旸、贾继春,满朝荐文震、孟熊、德阳、毛士龙等,帝皆不纳。向高亦无如何。忠贤既默恨向高,而其时朝士与忠贤抗者率倚向高。忠贤乃时毛举细故,责向高以困之。向高数求去。四年四月,给事中傅櫆劾左光斗、魏大中交通汪文言,招权纳贿,命下文言诏狱。向高言:文言内阁办事,实臣具题。光斗等交文言事暧昧,臣用文言显然。乞陛下止罪臣,而稍宽其他,以释宫府嫌消缙绅之祸。因力求速罢。当是时,忠贤欲大逞,惮众正盈朝,伺隙动。得櫆疏喜甚,欲藉是罗织东林,终惮向高旧臣,并光斗等不罪,止罪文言。然东林祸自此起。至六月,杨涟上疏劾忠贤二十四大罪。向高谓事且决裂,深以为非。廷臣相继抗章至数十上,或劝向高下其事,可决胜也。向高念忠贤未易除,阁臣从中挽回,犹冀无大祸。乃具奏称忠贤勤劳。朝廷宠待厚,盛满难居,宜解事权,听归私第,保全终始。忠贤不悦,矫帝旨叙己功勤,累百馀言。向高骇曰:此非奄人所能,必有代为草者。探之,则徐大化也。忠贤虽愤,犹以外廷势盛,未敢加害。其党有导以兴大狱者,忠贤意遂决。无何工部郎中万燝疏劾忠贤即传旨廷杖,向高力救,不从,燝死杖下。燝甫死御史林汝翥以忤奄命廷杖。惧,而逃城外。或言汝翥向高甥也,群奄遂围其邸大噪。向高上言国家二百年来无中使围阁臣第者臣今不去何面目见士大夫帝优旨慰留尽收回中使。向高以时事不可为,乞归已二十馀疏,至是请益力。乃命加太傅,遣行人护归,所给赐视彝典有加。寻听辞太傅,有司月给米五石,舆夫八人。向高既罢去,韩爌、朱国祯相继为首辅,未久皆罢。居政府者皆小人,清流无所依倚。忠贤首诬杀涟,光斗等次第戮辱,贬削朝士之异己者,善类为一空云。向高相二帝,老成持重,有裨国家。惟力荐门生王化贞,请重其事权。化贞与熊廷弼相讦,奏,向高不能决,下廷议,言者讥其委卸,向高奏非臣一人所能独任,益集廷臣大议,意尝主化贞。化贞遽弃广宁逃人,颇以是为向高咎。熹宗崩,向高亦以是月卒,年六十有九。崇祯初,赠太师,谥文忠。

李廷机

《明外史本传》:廷机,字尔张,晋江人。贡入太学,顺天乡试第一。万历十一年,会试复举第一,以进士第二授编修。累迁洗马。皇长子出阁,充侍班官,再迁左庶子,直讲经筵,寻改祭酒。故事,祭酒每视事,则二生共举一牌诣前,大书整齐严肃四字。盖高皇帝所制,以警师儒者。廷机见之惕然,故其立教,一以严为主。久之,迁南京吏部右侍郎,署部事。二十七年,典京察,无偏私。尝兼署户、工二部事,综理精密。奏行轸恤行户四事,商困大苏。外城陵垣,多所缮治,费皆取公帑奇羡,不以烦民。召为礼部右侍郎,四辞不允,越二年始受任。时已进左侍郎,遂代郭正域视部事。会楚王华奎因正域发其馈遗书,诬讦正域不法数事。廷机意右楚王,而微为正域解。大学士沈一贯欲藉妖书,倾正域,及沈鲤囚皦,生光既引伏,众复掠治令具同谋主名,会御史沈裕疏请,专罪生光,廷机与裕、同官涂宗浚俱署名上趣定生光狱,株连遂绝。廷机精簿书以王府事多,吏丛奸不可诘,乃定为简要法,有请立奏,吏无所容私。三十三年夏,雷震郊坛。既率同列条上修省事宜,复言今日阙失,莫如矿税,宜罢撤。不报。其冬,类上四方灾异。秦王谊漶由中尉进封,其庶长子应授本爵,夤缘欲封郡王,廷机三疏力持。王遣人居间,廷机固拒,特旨许之。益府服内请封,亦持不可。廷机遇事有执,尤廉洁,帝知之。然性刻深,亦颇偏愎,不谙大体。楚宗人华迟以奏讦楚王,抚按官既拟夺爵,锢高墙,廷机援《祖训》谋害亲王例,议寘之死。言路势张,政府暨铨曹畏之,不敢出诸外,年例遂废。礼部主事聂云翰论之,廷机希言路意,中云翰察典。给事中袁懋谦劾之。廷机求退,不允。时内阁止朱赓一人。给事中王元翰等虑廷机且入辅,数阴诋之。三十五年夏,廷推阁臣,廷机果与焉。给事中曹于汴、宋一韩、御史陈宗契不可。相持久之,卒列以上。于汴宗契元翰及给事中胡忻复言不可用。帝雅重廷机,命以礼部尚书兼东阁大学士,入参机务。廷机三辞始视事。元翰忻攻之不已,帝为夺俸,以慰廷机。已而姜士昌、宋焘复以论廷机被黜,群情益愤。廷机力辨求罢,又疏陈十宜去,帝慰谕有加。明年四月,主事郑振先论赓十二罪,并及廷机。廷机累疏乞休,杜门数月不出。言者疑其伪,交章力攻。御史则杨师程、彭端吾、马孟祯、史记事、汤兆京、房壮丽、吴亮、李光辉、邓渼、张时弼、左宗郢、刘蔚、给事中则胡应召、彭惟成、戴章甫、张国儒、刘文炳、韩光祐、张凤彩、翁宪祥、杜士全、李瑾、周曰庠、及刑部主事熊应、都察院照磨郭良翰,章先后上而惟成三疏攻尤力。廷机求去不已,帝屡诏勉留,且遣鸿胪趣出,坚卧不起。待命踰年,乃屏居荒庙,人迹都绝,廷臣犹有繁言。至四十年九月,疏已百二十馀上,乃陛辞出都待命。同官叶向高言廷机已行,不可再挽,乃加太子太保。赐道里费,乘传,以行人护归。居四年卒。赠少保,谥文节。廷机系阁籍六年,秉政止九月,无大过。言路以其与申时行、沈一贯辈密相授受,故交章逐之。辅臣以齮龁受辱,屏弃积年而后去,前此未有也。廷机辅政时,四川巡抚乔璧星锐欲讨镇雄安尧臣,与贵州守臣持议不决。廷机力主撤兵,其后卒无事,议者称之。闽人入阁,自杨荣、陈山后,以语言难晓,垂二百年无人,廷机始与叶向高并命。后周如磐、张瑞图、林釬、蒋德璟、黄景昉复相继云。

吴道南

《明外史·叶向高传》:吴道南,字会甫,崇仁人。万历十七年进士及第。授编修,进左中允。直讲东宫,太子偶旁瞩,道南即辍讲拱俟,太子为改容。历左谕德少詹事。擢礼部右侍郎,署部事。历城、高苑牛产犊,皆两首两鼻,道南请尽蠲山东诸税,召还内臣,又因灾异言貂珰敛怨,乞下诏罪己,与天下更新。皆不报。寻请追谥建文朝忠臣。京师久旱,疏言:天下人情郁而不散,致成旱灾。如东宫天下本,不使讲明经术,练习政务,久寘深闱,聪明隔塞,郁一也。法司悬缺半载,谳鞫无人,囹圄充满,有入无出,愁愤之气,上薄日星,郁二也。内藏山积,而闾阎半菽不充,曾不发帑赈救,坐视其死亡转徙,郁三也。累臣满朝荐、卞孔时,时称循吏,因权珰搆陷,一系数年,郁四也。废弃诸臣,实堪世用,一斥不复,山林终老,郁五也。陛下诚涣发德音,除此数郁,不崇朝而雨露遍天下矣。帝不省。道南遇事有操执,明达政体。朝鲜贡使归,请市火药,执不予。土鲁番贡玉,请勿纳。辽东议开科试士,以岩疆当重武,格不行。父丧归。服阕,即家拜礼部尚书兼东阁大学士,参预机务,与方从哲并命。三辞不允,久之始入朝。故事,廷臣受官,先面谢乃莅任。帝不视朝久,皆先涖任。道南至,不获见,不敢入直。仝官从哲为言,帝令先视事,道南疏谢。居数日,言:臣就列经旬,仅下瑞王婚礼一疏。他若储宫出讲、诸王豫教、𥳑大僚、举遗佚、撤税使、补言官诸事,廷臣舌敝以请者,举皆杳然,岂陛下简置臣等意。帝优诏答之,卒不行。迨帝因挺击之变,召见群臣慈宁宫。道南始得面谢,自是不获再见。织造中官刘成死,遣其党吕贵往护,贵嗾奸民留己督造。中旨许之,命草敕。道南偕从哲争,且询疏所从进,请永杜内降,弗听。鄱阳故无商税,自税使,横行乃于湖口置关征课。道南极言波涛沸涌舟无所泊,多覆没,请罢关勿征,亦不纳。道南辅大政不为诡随,颇有时望。岁丙辰,偕礼部尚书刘楚先典会试。吴江举人沈同和者,副都御史季文子,目不知书,贿礼部吏,三场悉与同里赵鸣阳联号舍。其首场七篇,自坊刻外,皆鸣阳笔也。榜发,同和第一,鸣阳亦中式,都下大哗。道南等亟检举,诏令覆试。同和竟日搆一文。下吏,戍烟瘴,鸣阳亦除名。先是,汤宾尹科场事,实道南发之,其党侧目。御史李嵩、周师旦遂连章论道南,而给事中刘文炳攻尤力。道南疏辨乞休,颇侵文炳。文炳遂极诋御史张至发助之。道南不能堪,言:台谏劾阁臣,职也,未有肆口嫚骂者。臣辱国已甚,请立罢黜。帝雅重道南,谪文炳外任,夺嵩等俸。御史韩浚、朱阶救文炳,复诋道南。道南益求去。杜门踰年,疏二十七上,帝犹勉留。会继母讣至,乃赐道里费,遣行人护归。天启初,以覃恩即家进太子太保。居二年卒。赠少保,谥文恪。

朱赓

《明外史本传》:赓,字少钦,浙江山阴人。父公节,泰州知州。兄应,刑部主事。赓举隆庆二年进士,改庶吉士,授编修。万历六年,以侍读为日讲官。宫中方兴土木,治苑囿。赓因讲宋史,极言花石纲之害,帝为悚然。进左庶子兼侍读学士掌翰林院。历礼部左、右侍郎。帝营寿宫于大峪山,命赓往视。中官示帝意欲仿永陵制,赓言:昭陵在望,制过之,非所安。疏入,久不下。已,竟如其言。改掌詹事府以吏部左侍郎教习庶吉士加太子宾客代沈鲤为礼部尚书,遭继母丧去。二十九年秋,赵志皋卒,沈一贯独当国,请增置阁臣。帝素虑大臣植党,欲用林居及久废者。诏赓以故官兼东阁大学士,参预机务,遣行人召之。再辞,不允。明年四月诣阙,即捐一岁俸助殿工。其秋极陈矿税之害,言陛下采榷不已,地无馀藏,商无馀资,所在勒取,名曰包矿包税,小民皮骨尽矣。一旦土崩,即捐内帑何益。昔唐明皇燕凝碧而,渔阳鼙鼓己阗于户。宋徽宗耽艮岳,而金人累绁,已及其身。今人情时势,何以异此。帝不能用。既而与一贯及沈鲤共献守成、遣使、权宜三论,大指为矿税发,赓手笔也。赓于己邸门获妖书,而书词诬赓动摇国本,大惧。立以疏闻,乞避位。帝慰谕有加。一贯倡群小,欲藉以兴大狱囚皦,生光既承,犹穷治不已,赓在告,再贻书一贯,请速具狱,无株连,事乃得解。三十三,年大计京官。帝留被察者钱梦皋辈,及南京察疏上,亦欲有所留。赓力陈不可,曰:北察之留,旨从中出,人犹咎臣等。今若出自票拟,则二百馀年大典,自臣坏之,死不敢奉诏。言官劾温纯及鲤,中使传帝意欲去纯。赓言大臣去国必采公论,岂可于劾疏报允。帝下南察疏,而纯竟去。其冬,工部请营三殿。时又方浚河、缮城,赓力请俟之异日。帝皆纳之,不果行。三十四年,一贯、鲤去位,赓独当国,年七十有二矣。朝政日弛,中外解体。赓疏揭月数上,十不能一下。御史宋焘首讽切赓,给事中汪若霖继之。赓缘二人言,力请帝更新庶政,于增阁臣、补大寮、充言路三事语尤切。帝优诏答之而不行。赓乃素服诣文华门恳请,终不得命。赓以老,屡引疾,阁中空无人。帝谕简阁臣,而谕中有连日恭默正思枚卜语廷臣疑帝出中旨如往年赵志皋、张位故事。赓力疾请付廷推,乃用于慎行、李廷机、叶向高,而召王锡爵于家,以为首辅。给事中王元翰、胡忻以廷机之用,赓实主之,疏诋廷机,并侵赓。赓疏辞,帝为切责言者。既而姜士昌及焘被谪,言路谓出赓意,益不平。礼部主事郑振先遂劾赓十二大罪,且言赓与一贯、锡爵为过去、见在、未来三身。帝怒,贬振先三秩。俄以言官论救,再贬二秩。先,考选科道,吏部拟上七十八人。候命踰年,不下,赓连疏趣之。三十六年秋,命始下。诸人列言路,方欲见风采,而给事中若霖先尝忤赓,及是见黜,适当赓病起入直时。众谓赓修却,攻讦四起,御史则陈于廷、史记事、吴亮、熊廷弼等,给事中则张国儒、胡应台、顾士琦、段然等,先后疏论至五十馀人,并及其党,陈治则姚文蔚、姚士慎、熊鸣夏、卲庶、刘道隆,而工部主事刘汝佳国子监助教吴道长素干清议亦攻赓。给事中喻安性者,赓里人,为赓上疏言:今日正权不由内阁,尽移于司礼。言者遂交章劾安性,复侵赓。是时赓已寝疾,乞休疏二十馀上。言者虑其复起,攻不已,而赓以十一月卒于官。遗疏陈时政,语极悲切。赓先加少保兼太子太保,进吏部尚书、文华殿大学土。及卒,赠太保,谥文懿。御史彭端吾复疏诋赓,给事中忻请停其赠谥,帝不听。赓醇谨无大过,与沈一贯同乡相比,昵给事中陈治则、姚文蔚等,以故蒙诟病云。